さんち 〜工芸と探訪〜

SUNCHI ~ Explore japan through regional crafts ~

このページの先頭へ

あなただけの
さんちの手帖に

会員登録を行うことでお気に入りの読み物に栞を挟むことが出来ます。記事に栞を挟んで自分だけの栞帖をつくってみませんか?
メールアドレス:(必須)
※ 「.@(@の前にドット)」、「..(ドット2つ)」を含むメールアドレスはご利用いただけません
メールアドレスは既に使われているか、正しい形式で入力してください
会員登録する
既にアカウントをお持ちの方は こちら

退会手続き

退会すると栞した読み物や産地の情報が完全に消去され復元することはできません。本当に退会しますか?
キャンセル
退会する

ニット業界の革命。2万枚の試作から生まれた〈COOHEM〉奇跡のニット 米富繊維発のファクトリーブランド「COOHEM」ができるまで

  • LINE

近年、工場自身がブランドを立ち上げる、「ファクトリーブランド」をよく見かけるようになりました。

アパレル製品をはじめ、私たちの生活を支える様々な“物”の製造拠点が安価な海外へとシフトしていった平成の時代を経てもなお、日本でつくり続ける。

ものづくりに精通したメーカーならではの強みはなにか。そしてそこにはどのような想いが込められているのでしょうか。

今回は、山形県山辺町(やまのべまち)に拠点を置く、米富繊維株式会社のファクトリーブランド「COOHEM(コーヘン)」誕生の背景に迫ります。

365日、新しい編地を毎日つくる

ニットの見本として活用する四角い布を「編地(あみじ)」と言います。

山形・米富繊維のブランド、「COOHEM」ができるまで

米富繊維の「編地」

編機。プログラミングによって複雑な編物を実現する 写真提供:米富繊維株式会社

米富繊維では、毎日新しい編地が生まれます。その第一線を担うのが開発室長の鈴木恒男(すずき つねお)さん。入社から40年以上、新しい編地を開発し続けることがお仕事です。

「とにかくやってみないとわからない。柄や色・素材感を考えながら新しいことを毎日繰り返している」のだそう

米富繊維のブランド「COOHEM」の開発室長 鈴木さん

日常のさまざまな場面からインスピレーションを得た編地のアイデアは、2万枚を超えるアーカイブに到るまでに。

使用する糸の色や素材を組み合わせ編み方を変えることで様々な模様がうまれる

使用する糸の色や素材を組み合わせ編み方を変えることで様々な模様がうまれる 写真提供:米富繊維株式会社

そうした開発の日々から偶然に発見されたのが、業界の常識を覆すような「ニットツウィード」でした。

開発の段階でたまたま出来た「ニットツウィード」

米富繊維の最大の持ち味は、独自の「交編」技術を用いてうみ出された「ニットツウィード」にあります。

「交編」とは、2種類以上の異なる種類の糸を使用して編むこと。異なる糸を組み合わせることでさまざまな風合いや質感を表現することができるほか、機能性を付与することもできます。

「交編」とは、2種類以上の異なる種類の糸を使用して編むこと

ツウィードとは、羊毛を手紡ぎした太い糸を手織りで織り上げた毛織物の総称。多種多素材の糸を組み合わせて編み上げる編み物(ニット)と縦横の糸から構成される織物は、それぞれ違う製法でつくられます。

交編の技術を展開していくうちに、ツウィードのように品があり美しい仕上がりの編み地ができあがりました。

写真提供:米富繊維株式会社

COOHEMのニットツウィード

写真提供:米富繊維株式会社

それは、複雑に組み上げられたプログラミングと職人の勘、機械の微調整からうまれた偶然の産物です。

プログラミングソフト

「こんなに美しく複雑な編地は、他社で簡単に真似できるものではない。この技術は米富繊維の確固たるアイデンティティになるだろう」と考えた現社長・大江健さんは、これらの布を「ニットツウィード」と名付けました。

COOHEMのニットツウィード生地

そして、これだけの技術を磨いた自分たちであればOEM や ODM*だけでなく、山辺町発の自社ブランドを世界発信することができるのではないかという想いを実現します。

*)OEM/ODM:OEMとは、Original Equipment Manufacturingの略語で、委託者のブランドで製品を生産すること、または生産するメーカーのこと。ODMとは、Original Design Manufacturingの略語で、委託者のブランドで製品を設計・生産すること

山形県山辺町でニット製造が栄えた理由

こうして米富繊維のアイデンティティが確立された背景には、山辺町がニットの産地として築いた紡績・染色技術の集積がありました。

山形の景色

写真提供:米富繊維株式会社

庄内平野から米沢盆地まで、山形県を貫くように流れる最上川沿いで戦時中から奨励されてきたのが羊の飼育でした。当時、この一帯では羊の毛を手紡ぎ手編みしていたため、「ローゲージ」と呼ばれるざっくりとしたニットがルーツにあります。

写真提供:米富繊維株式会社

戦後の復興とともに女性の社会進出や機械の進歩によって国内のニット産業が急速に発展するとともに、県内には多くの繊維・紡績メーカー、染色業が新たにつくられました。山辺町内だけでも100件以上の製造工場があったほど。

ほかでは真似できない技術力と生産力のヒミツ

その後、時代状況の変化によって多くの紡績メーカーが余儀なく閉業していく中で、米富繊維が独自の発展を遂げられた理由を教えてもらいました。

米富繊維で営業を担当する渡邊あゆみさん

米富繊維で営業を担当する渡邊あゆみさん

「山辺町はもともとニット製造が盛んな土地でした。バブル景気以降、国内のニット製造が海外へと拠点を移すにしたがって、町内の工場も年々減少し、染め工場もいまでは2軒となりました。

けれど、車で数分の場所にいまでも染工場があることで、私たちは想い描くものづくりをスピーディーに実践していくことができるんです。

多くの場合、デザインからサンプルを仕上げるまでにはすごく時間がかかります。それは、デザイン・染色・製造する場所が離れているケースがほとんどだから。注文してから完成するまでにかなりのロスタイムが発生します。

輸送するにもコストがかかってしまうし、思いついたときにすぐにカタチにすることは難しい。でも山辺町には、すぐそばに相談できる専門の人がいる。

なので、あれこれ頭のなかで思い悩む前に、思いついたらすぐに行動して『編地』という実際のカタチをつくり出し、米富繊維全体だと年間6千枚以上量産できる体制が整っているんです」

1952年、故・大江良一によって創業された「米富繊維株式会社」。同業他社が競合するこの地で製造を続けていくため、常識にとらわれない新たな表現方法を日々模索し、とりわけ編地の開発には心血を注いで取り組みました。

COOHEMのニット生地
COOHEMの製造現場

ファクトリーブランド「COOHEM」の誕生

2010年に始動したファクトリーブランド「COOHEM(コーヘン)」。

COOHEMのルック

写真提供:米富繊維株式会社

いまでは会社一丸となり力を注ぐ生産ラインへと成長しましたが、立ち上げ当時、スタッフの理解を得るまでにはかなりの時間を要したのだと、渡邉さんは教えてくれました。

「立ち上げ当初は、現場の反発もかなり強かったと聞いています。サンプルの製造をお願いしてもなかなかつくってもらえなかったりOEMが優先で進められるなど、『よくわからないこと』は後回し。

自社ブランドを立ち上げて1年くらいは、なんとか現場のスケジュールに入れ込んでやっている感じでした。

初めのうちは社販をとっても、注文するのは3人くらいで・・・(苦笑)スタッフの本音が社販の反応でわかるんですね」

米富繊維の営業・渡邉あゆみさんが当時のことを教えてくれた

「徐々に現場の反応が変わってきたと感じられるのは、本当にここ5年くらい。OEMやODMが主流の時代は、外から褒められる機会はなかったです。それは会社自体の名前が表立つことがなかったから。

けれどコーヘンの立ち上げによって米富繊維自体のブランディングが洗練されて、自分たちがやっていることのすごさをスタッフ自身も認識できるように。

いまではテレビCMで有名人がコーヘンのセーターを着ているのを見かけたりすると、誇らしい気持ちになれるみたいで。ものづくりに携わるスタッフ一人ひとりが『私が作ったもの』と自信を持てるのは、会社にとってもすごく良いことだなぁと思います」

米富繊維の製造現場 カット
米富繊維の製造現場

2017年から念願のメンズラインがスタート。

「T.P.O」2019 A/W 写真提供:米富繊維株式会社

軽く柔らかく・伸縮性もハリもあるのにシワができない。機能性にも富みながら、着るだけでワクワクできるコーヘンのニットツイード。

「高級なものとして捉えられるよりも、もっと気軽に普段のコーディネートに取り入れてほしい。着ていくうちに身体に馴染んでいくのも、嬉しいです」と、渡邉さんのお話からもたくさんの米富愛を感じました。

「競い合い認め合い助け合いyonetomi愛」と書かれた米富繊維のポスター
米富繊維の社屋からの風景



<関連商品>
遊 中川テキスタイル交編


<関連記事>
中川政七商店HP
「軽くて柔らか、丸めてもシワにならない。普段使いのサマーニットができました」

<取材協力>
米富繊維株式会社
山形県東村山郡山辺町大字山辺1136
023-664-8166



文:中條 美咲
写真:船橋 陽馬
メインビジュアル:米富繊維株式会社

  • LINE

Follow us

全国の工芸・産地にまつわる読み物を毎日更新しています

さんち〜工芸と探訪〜の読み物は各種ソーシャルメディアでも配信中。 今すぐフォローして最新情報をチェックしよう!

関連の読み物

「さんち 〜工芸と探訪〜」がアプリ「さんちの手帖」として登場しました。記事を読むだけではなく、旅の栞や旅印帖として使える、あなたのおともになるアプリです。

  • App Storeからダウンロード
  • Google Playで手に入れよう

アプリの詳細を見る