さんち 〜工芸と探訪〜

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登山に欠かせない専用アイテム。山のプロが認めた靴下の秘密 YAMAPと中川政七商店がつくった「山を登るくつした」

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もし「今度山登りに行こう」と決まったら、服装や持ち物は何を用意しますか?

リュックに脱ぎ着しやすいウェア、帽子に登山靴。

もう一つ、忘れてはいけない大切なアイテムがあります。

「山は足で登るものなので、踏ん張りが効かなきゃいけないんです。

でも、登山靴って硬くて大きいので完全に足にフィットするのが難しい。やっぱりちょっと足が動くんですよね、靴の中で。このズレが、疲れの元なんです。

そんな靴と足の間で踏ん張りを支えてくれるのが、靴下です」

そう話すのは株式会社ヤマップの髙橋勲さん。

ヤマップ高橋さん

ヤマップは日本最大級の登山コミュニティーサイト「YAMAP」の運営会社。月一回は会社メンバーで定例登山にいくというほど山を愛する、いわば山のプロ集団です。

登山スタイルでインタビューに応じてくれました

登山スタイルでインタビューに応じてくれました

プロが認めた登山のための靴下

そんなヤマップが「山登りにぴったり」と太鼓判を押し、コラボ企画のラブコールまで送った靴下があります。

その名も「山を登るくつした」。

日本の靴下生産の5割を占める、奈良県発の靴下ブランド「2&9 (にときゅう) 」のアイテムです。

山を登るくつした
後ほど紹介するコラボ靴下

後ほど紹介するコラボ靴下

山登りにしっかりとした靴が必要なのはわかりますが、靴下がそれほど重要とは、思いがけない事実。

今日はこの商品をひもときながら、意外と知らない山登りのキーアイテム、靴下の実力に迫ります。夏山シーズン前の予習にどうぞ。

山のプロから見た靴下の重要性

泊りがけのハードな登山もするという高橋さん。「山を登るくつした」を実際に山で履いてみて「これはいい!」と感動したのだとか。

背景には、高橋さんや山好きのヤマップ社員がずっと感じていた、ある「不足」がありました。

「アウトドアのウェアってどんどん進化していて、インナーからズボン、靴までかなり機能的になっているんですけど、靴下だけはあんまり進化していませんでした。多少開発もされてはいるんですが、これは、というのがなかったんですね」

長時間歩き続ける登山。

例えば靴下の履き口がきつければ、むくみにつながります。

通気性が悪ければ、蒸れが気になってくる。服なら汗をかけば脱ぎ着ができますが、靴は一度履いたらずっと履いたままです。

靴

さらに、生地の厚みやサイズが合わないと、擦れて痛みに繋がってしまうことも。

「楽しく快適な登山のポイントは、足の踏ん張りと疲れをためないことです。

わずかな擦れや蒸れも、続けば足が疲れ、歩く姿勢が崩れてさらに疲労が溜まっていく、という悪循環になってしまいます」

登山の足元を支える重要なアイテムでありながら、常に登山アイテムの商品情報に接している山のプロでも、なかなかしっくりくるアイテムにめぐり合えませんでした。

「蒸れない、ズレない、疲れにくい。そんな靴下があれば」

そんなある日、スタッフの方がたまたまネットで見つけたのが、この「山を登るくつした」でした。

山を登るくつした

注目ポイント①つま先のかたち:踏ん張りのきく足袋型

まず目に留まったのがそのつま先のかたち。

山を登るくつした

「もともとスタッフでも足袋型のソックスを登山に愛用している者が結構いたので、これはいいぞと思いました」

手袋でもミトンよりは5本指の方が物をつかみやすいように、靴下も指先が分かれたタイプの方が地面をつかみやすく、次の一歩を踏み出しやすくなります。

注目ポイント②編み方:つま先の立体構造

「さらによかったのが、同じ足袋型でも一般的なものと違って、立体的な編み方をしていることです」

山を登るくつした

丸編みという立体的な編み方をしているので、つま先に縫い目が当たらず、足を動かしても生地がずれずに擦れにくくなっています。

生地のズレを防ぐ機能は、かかと周りにも。特殊な編み加工を足首部分に施し、かかとを固定 (ヒールロック) する構造で足の疲れを軽減します。

同様に、サイド、足の甲部分にもサポート加工が施されている。触ると硬く、しっかり足を固定する

同様に、サイド、足の甲部分にもサポート加工が施されている。触ると硬く、しっかり足を固定する

注目ポイント③通気性:蒸れを防ぐメッシュ生地

「ここ、履き口に近い甲の部分がメッシュになって蒸れにくくなっているんですよ」

逆三角形の部分がメッシュ加工になっている

「通気性ってとても重要で、長く歩いた後にその差が出てきます。小さなストレスが積み重なって足の疲労になるので、これから山開きする富士山のように長時間の登山の時は特に、蒸れにくいことが大切です」

他にも、小さなストレスを積み上げずに足を守る工夫が各所に。

足裏にはタオルと同じパイル編み加工を

足裏にはタオルと同じパイル編み加工を

締め付けずにむくみを防ぐゆったりした履き口

締め付けずにむくみを防ぐゆったりした履き口

社内であっという間に話題になり、「うちでも商品化したい」とすぐにコラボ商品の提案に奈良へ向かったそうです。

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